La fibromyalgie, le nerf optique et la neuro-dégénérescence

La fibromyalgie est largement considérée comme une affection du système nerveux central, qui comprend le cerveau et la colonne vertébrale. Cela inclut également les yeux et les structures qui aident notre cerveau à interpréter ce que nous voyons.

Au sommet de ces structures se trouve le nerf optique, qui ressemble à un câble composé de nombreuses fibres plus petites.

Parmi eux se trouve une couche de nerfs appelée couche de fibres nerveuses de la rétine (RNFL).

Ces fibres nerveuses intéressent particulièrement les chercheurs en raison d’autres travaux récents qui ont révélé un dysfonctionnement des petites fibres nerveuses. Cela suggère que, chez les personnes atteintes de fibromyalgie, la neuropathie des petites fibres (lésions nerveuses) peut être responsable d’au moins une partie de la douleur.

Dans deux études, des chercheurs espagnols ont également découvert des preuves de neuropathie dans les petites fibres de l’œil.

Problèmes de circulation sanguine

Dans l’étude publiée en 2015, les chercheurs ont examiné le flux sanguin vers le nerf optique et le RNFL. On suppose que le flux sanguin, également appelé perfusion, est irrégulier dans plusieurs régions du cerveau des personnes atteintes de fibromyalgie.

Les chercheurs ont examiné et pris des photographies des yeux de 118 personnes atteintes de cette maladie ainsi que de 76 personnes en bonne santé dans le groupe témoin.

Les photos ont ensuite été analysées avec un logiciel spécial. Les chercheurs ont conclu que les yeux atteints de fibromyalgie présentaient en fait de faibles taux de perfusion dans plusieurs secteurs, mais la seule différence significative concernait certains RNFL.

Amincissement du nerf optique

L’étude publiée en 2016 s’est appuyée sur cette recherche, impliquant bon nombre des mêmes chercheurs. Cette fois, ils comprenaient 116 personnes atteintes de fibromyalgie et 144 dans le groupe témoin.

Ils ont trouvé:

  • une diminution significative du RNFL dans la fibromyalgie par rapport aux témoins
  • un amincissement de plusieurs structures dans l’œil
  • un amincissement du nerf optique plus important chez les personnes atteintes de fibromyalgie sévère que chez celles qui ont un cas plus bénin
  • amincissement du nerf optique plus important dans les sous-groupes sans dépression que chez ceux souffrant de dépression

Neuro-dégénérescence

Jusqu’à présent, la fibromyalgie était considérée comme non neurodégénérative, ce qui signifie qu’aucune structure biologique n’était endommagée ou détruite comme on le sait dans d’autres maladies neurologiques telles que la sclérose en plaques ou la maladie d’Alzheimer.

Cependant, cette recherche suggère que la fibromyalgie peut, en fait, impliquer une certaine neurodégénérescence dans les structures à l’intérieur du système nerveux central.

Ceci, combiné à des recherches antérieures sur les petites lésions des fibres nerveuses de la peau, pourrait signifier que la dégénérescence ne se limite pas au système nerveux central mais peut s’étendre au système nerveux périphérique, qui comprend les nerfs des membres, des mains et des pieds.

La relation entre la fibromyalgie, le nerf optique et la neuro-dégénérescence

La fibromyalgie a toujours posé des problèmes aux médecins. Nous avons de la douleur, mais pas de cause évidente. Si cette recherche est exacte, ce que nous ne saurons pas tant qu’elle n’aura pas été reproduite, cela pourrait signifier que notre douleur provient d’une source très compréhensible. Après tout, la douleur neuropathique est connue depuis longtemps.

Du coup, cela rend notre douleur « mystérieuse » pas mystérieuse du tout.

En revanche, cela ouvre de nouvelles portes au questionnement. Si nous avons des nerfs endommagés, alors pourquoi? Qu’est-ce qui cause les dégâts ?

Les candidats possibles pourraient inclure l’auto-immunité, qui impliquerait que le système immunitaire se détraque et attaque les nerfs comme s’il s’agissait de bactéries ou de virus, et des problèmes avec la façon dont le corps utilise des substances qui font croître ou entretiennent les nerfs.

Les chercheurs ont longtemps spéculé sur une éventuelle auto-immunité dans la fibromyalgie, mais jusqu’à présent, nous n’avons pas de preuves solides en ce sens. Maintenant que les chercheurs ont découvert les dommages réels, ils peuvent mieux comprendre où rechercher une activité auto-immune.

Ils peuvent également être en mesure d’identifier les pénuries ou les inefficacités dans la façon dont les nerfs sont entretenus.

En ce qui concerne les tests de diagnostic, il est trop tôt pour dire si des anomalies oculaires pourraient conduire à un test plus objectif que celui que nous avons actuellement. Si tel est le cas, ce serait une avancée majeure dans la détection de la fibromyalgie.

Étant donné que l’amincissement était pire dans les cas les plus graves, il pourrait fournir un marqueur permettant aux médecins de surveiller les traitements ainsi que la progression.

Il est également possible que ces découvertes conduisent à des traitements ciblés.

Nous ne connaîtrons pas le plein impact de cette recherche avant un certain temps, car tout progrès dans les diagnostics et les traitements devrait intervenir après que de nouvelles recherches aient confirmé ou contredit ces résultats.

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