Se sospecha que la deficiencia de endocannabinoides es la causa de la fibromialgia

Durante décadas, dado que la fibromialgia afectaba de manera desproporcionada a las mujeres, las que sufrían sus efectos debilitantes a menudo eran etiquetadas como “mujeres histéricas”. Muchos médicos ni siquiera reconocían que se trataba de un trastorno físico legítimo y llamaban hipocondríacas a las mujeres. A menudo se lo denominaba un “trastorno psicosomático”. Durante décadas, la comunidad médica finalmente lo ha reconocido como un trastorno físico, pero solo ha especulado sobre su causa subyacente. El tratamiento médico occidental convencional constaba de 3 productos farmacéuticos, ninguno de los cuales ayuda con los síntomas pero produce muchos efectos secundarios. Los 3 medicamentos son Lyrica, Cymbalta y Savella.

De las 41 condiciones que califican en el MCPP de Illinois, la fibromialgia es el trastorno más común de quienes han solicitado una tarjeta. Se ha demostrado anecdóticamente que el cannabis medicinal reduce muchos de los síntomas de la fibromialgia, incluidos el dolor, la fatiga, los problemas para dormir, los problemas digestivos y la niebla mental. Sin el alivio proporcionado por los productos farmacéuticos, muchos enfermos de fibromialgia desesperados están recurriendo al cannabis medicinal como último recurso y están encantados con los resultados. Conozco pacientes que han estado tan incapacitados por la fibromialgia que no pudieron levantarse de la cama, y ​​mucho menos trabajar. Muchos han reanudado actividades que nunca esperaban volver a hacer en sus vidas, incluido el trabajo y el ejercicio. Ha sido literalmente un “salvavidas” para muchos.

La pregunta es ¿por qué el cannabis parece funcionar tan bien? La respuesta, según el Dr. Ethan Russo, director médico de PHYTECS, es que aquellos que tienen fibromialgia sufren de Deficiencia Clínica de Endocannabinoides (CED). Cuando repone el sistema endocannabinoide agotado con los cannabinoides necesarios, los síntomas desaparecen. Piense en términos similares de alguien con una deficiencia de vitamina B que se siente mucho mejor después de tomar suplementos. Para aquellos que han estudiado el sistema endocannabinoide (ECS), sabrán que su función principal es ayudar al cuerpo a mantener la homeostasis. Cuando el cuerpo está en homeostasis, está libre de enfermedades.

El ECS consta de receptores de cannabinoides, C1 y C2, que se encuentran en el cerebro, la médula espinal, los nervios, el estómago y otros órganos. También controla muchos de nuestros procesos fisiológicos, como el dolor, el estado de ánimo, la memoria y el apetito. Nuestros cuerpos producen naturalmente endocannabinoides, similares a los del cannabis. Eso mantiene nuestro ECS funcionando correctamente. Cuando los endocannabinoides se agotan, experimentamos desorden y enfermedad.

Las personas con fibromialgia grave conocen muy bien todos los síntomas de este trastorno. El dolor suele ser lo peor, junto con la fatiga incapacitante. El síndrome del intestino irritable y la migraña también son síntomas muy comunes. Russo está convencido de que esto es una indicación de deficiencia de ECS. Propuso esta teoría ya en 2001. Estudios de investigación recientes respaldan esta teoría con evidencia de que el uso de cannabis reduce el dolor, mejora el sueño y alivia el malestar gástrico.

CED se basa en la teoría de que existe un vínculo entre los trastornos cerebrales y las deficiencias de neurotransmisores. Piense en la escasez de dopamina con la enfermedad de Parkinson y la serotonina y la norepinefrina con la depresión. La mejor evidencia para la teoría CED proviene de un estudio italiano sobre migraña. Los resultados mostraron niveles reducidos de anandamida, un endocannabinoide, en el líquido cefalorraquídeo de pacientes con migrañas crónicas en comparación con sujetos de control sanos. Se sabe que el ECS regula el transporte de alimentos en el tracto digestivo, así como la liberación de jugos digestivos para descomponer los alimentos y la inflamación. CED explicaría los trastornos digestivos como el SII que casi siempre acompañan a la fibromialgia.

Hay mucha evidencia anecdótica pero poca evidencia de investigación para corroborar la teoría del Dr. Russo. Le gustaría realizar ensayos controlados aleatorios para probar o refutar la existencia de CED. Es posible que algún día las resonancias magnéticas y las tomografías por emisión de positrones puedan detectar los niveles de endocannabinoides en los pacientes. Eso permitiría una comparación de los niveles de endocannabinoides en pacientes con fibromialgia frente a sujetos de control sanos. Esa posibilidad puede no estar muy lejos.

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Para aquellos que no entienden la fibromialgia

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