Des scientifiques ont mis au point un test sanguin permettant de diagnostiquer avec précision la fibromyalgie

main article image

Les scientifiques se rapprochent d’un test sanguin pour la fibromyalgie, ce qui pourrait permettre aux patients d’éviter un processus de diagnostic long et vague.

Des chercheurs de l’Ohio State University s’attendent maintenant à ce qu’un test sanguin de diagnostic soit disponible pour une utilisation généralisée dans les cinq prochaines années.

Leur confiance provient d’un biomarqueur récemment découvert – une “empreinte métabolique” comme le disent les chercheurs – traçable dans le sang des personnes atteintes.

“Nous avons trouvé des schémas métaboliques reproductibles clairs dans le sang de dizaines de patients atteints de fibromyalgie”,  explique  l’auteur principal Kevin Hackshaw, rhumatologue à la Ohio State University.

“Cela nous rapproche beaucoup plus d’un test sanguin que jamais.”

La fibromyalgie  est un trouble commun, débilitant et mal compris, caractérisé par une douleur et une fatigue généralisées, sans cause connue et absolument aucun traitement.

Aux États-Unis, c’est la cause la  plus courante  de douleur chronique généralisée, sans compter les milliers de patients qui ne sont pas diagnostiqués chaque année.

Sans moyen fiable de détecter ce trouble, on  estime  que jusqu’à trois personnes sur quatre atteintes ne sont pas diagnostiquées. Et en moyenne, cela peut prendre cinq ans à partir du moment où les symptômes d’une personne apparaissent pour la première fois au moment du diagnostic.

Au total, les centres américains de contrôle et de prévention des maladies estiment qu’environ deux pour cent de la population – environ quatre millions d’adultes – sont atteints de fibromyalgie, les femmes représentant une part disproportionnée.

Restant avec peu d’options, de nombreux patients sont simplement obligés de vivre avec leur douleur. N’ayant nulle part où aller, beaucoup deviennent désespérés et se tournent vers des traitements potentiellement dangereux.

“Lorsque vous examinez les cliniques de traitement de la douleur chronique, environ 40% des patients sous opioïdes répondent aux critères de diagnostic de la fibromyalgie”, a  déclaré  Hackshaw.

“La fibromyalgie s’aggrave souvent avec les opioïdes et ne s’améliore certainement pas.”

Le but de Hackshaw était d’intervenir plus tôt. En utilisant la spectroscopie vibratoire, une technique qui mesure l’énergie des molécules, son équipe a analysé des échantillons de sang de 50 personnes atteintes de fibromyalgie, 29 atteintes de polyarthrite rhumatoïde, 19 atteintes d’arthrose et 23 atteintes de lupus.

Bien que ces troubles puissent présenter des symptômes similaires, le sang des participants atteints de fibromyalgie était distinct.

En utilisant ces modèles uniques, les chercheurs ont ensuite tenté de prédire à l’aveuglette les diagnostics des participants. Même sans connaître leur véritable trouble, les chercheurs ont pu diagnostiquer avec précision chaque participant à l’étude en se basant sur cette empreinte moléculaire dans le sang.

“Ces premiers résultats sont remarquables”,  déclare le  coauteur, Luis Rodriguez-Saona, expert en spectroscopie vibratoire à la Ohio State University.

“Si nous pouvons aider à accélérer le diagnostic de ces patients, leur traitement sera meilleur et leurs perspectives seront meilleures. Il n’y a rien de pire que d’être dans une zone grise où vous ne savez pas quelle maladie vous avez.”

Bien que la taille de l’échantillon soit sans doute petite, les résultats sont prometteurs. Si l’équipe peut reproduire ses résultats à plus grande échelle, avec quelques centaines de participants différents, un test sanguin dans cinq ans pourrait ne pas sembler si exagéré.

Sans parler de ce que cela signifierait pour le traitement. Si les chercheurs peuvent prouver qu’ils ont réellement identifié une empreinte biologique pour la fibromyalgie, cela pourrait nous donner de nouvelles cibles thérapeutiques à l’avenir.

“Ainsi,” concluent les auteurs  , “nos études ont une grande importance tant pour le développement d’un biomarqueur reproductible que pour l’identification de nouvelles cibles thérapeutiques potentielles pour le traitement”.

Cette étude a été publiée dans le  Journal of Biological Chemistry .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *