La fibromyalgie, le nerf optique et la dégénérescence des neurones

Les yeux sont-ils la fenêtre sur ce qui ne va pas avec le cerveau dans la fibromyalgie? Les recherches publiées en 2015 et 2016 suggèrent qu’il pourrait bien en être ainsi.

On pense généralement que la fibromyalgie est une affection du système nerveux central, qui comprend le cerveau et la colonne vertébrale. Cela inclut également les yeux et les structures qui aident notre cerveau à interpréter ce que nous voyons.

Le nerf optique, qui est semblable à un câble composé de nombreuses fibres plus petites, est la principale de ces structures.

Parmi eux se trouve une couche de nerfs appelée couche de fibres nerveuses de la rétine (RNFL).

Ces fibres nerveuses présentent un intérêt particulier pour les chercheurs en raison d’autres travaux récents qui révèlent un dysfonctionnement des petites fibres nerveuses. Cela suggère que chez les personnes atteintes de fibromyalgie, une neuropathie à petites fibres (lésion nerveuse) peut être responsable d’au moins une partie de la douleur.

Dans deux études, des chercheurs espagnols ont également découvert des signes de neuropathie dans les petites fibres de l’œil.

Problèmes de circulation sanguine

Dans l’étude publiée en 2015, les chercheurs ont examiné le flux sanguin vers le nerf optique et le RNFL. Le flux sanguin, également appelé perfusion, est supposé être irrégulier dans plusieurs régions du cerveau des personnes atteintes de fibromyalgie.

Les chercheurs ont examiné et photographié les yeux de 118 personnes atteintes de cette maladie, ainsi que de 76 personnes en bonne santé du groupe témoin.

Les photos ont ensuite été analysées avec un logiciel spécial. Les chercheurs ont conclu que les yeux de fibromyalgie présentaient en fait de faibles taux de perfusion dans plusieurs secteurs, mais la seule différence significative concernait certains RNFL.

Amincissement du nerf optique

L’étude publiée en 2016 s’appuie sur cette recherche et implique plusieurs des mêmes chercheurs. Cette fois, ils ont inclus 116 personnes atteintes de fibromyalgie et 144 dans le groupe témoin.

Ils ont trouvé:

  • une diminution significative du RNFL dans la fibromyalgie par rapport aux contrôles
  • un amincissement de plusieurs structures dans l’œil
  • amincissement plus important du nerf optique chez les patients atteints de fibromyalgie grave que chez ceux présentant un cas moins grave
  • amincissement plus important du nerf optique dans les sous-groupes sans dépression que chez ceux souffrant de dépression

Neurodégénérescence

Jusqu’à présent, la fibromyalgie était considérée comme non neurodégénérative, c’est-à-dire qu’aucune structure biologique n’était endommagée ni détruite, comme on le sait dans d’autres maladies neurologiques comme la sclérose en plaques ou la maladie d’Alzheimer.

Cependant, ces recherches suggèrent que la fibromyalgie pourrait en fait impliquer une neurodégénérescence dans les structures du système nerveux central.

 

Ceci, combiné aux recherches antérieures sur les dommages de petites fibres nerveuses dans la peau, pourrait signifier que la dégénérescence ne se limite pas au système nerveux central mais peut s’étendre au système nerveux périphérique, qui comprend les nerfs des membres, des mains et des pieds.

La relation entre la fibromyalgie, le nerf optique et la neurodégénérescence

La fibromyalgie a toujours posé des problèmes aux médecins. Nous avons mal, mais aucune cause évidente. Si cette recherche est exacte, ce que nous ne saurons pas tant qu’elle n’aura pas été reproduite, cela pourrait signifier que notre douleur provient d’une source très compréhensible. Après tout, la douleur neuropathique est reconnue depuis longtemps.

Soudainement, cela rend notre douleur «mystérieuse» non mystérieuse.

D’autre part, cela ouvre de nouvelles portes pour le questionnement. Si nous avons des nerfs endommagés, alors pourquoi? Qu’est-ce qui cause les dégâts?

Les candidats possibles pourraient inclure l’auto-immunité, ce qui impliquerait que le système immunitaire devienne dangereux et s’attaque aux nerfs comme s’il s’agissait de bactéries ou de virus, et que le corps utilise des substances qui développent ou entretiennent les nerfs.

Les chercheurs ont longtemps spéculé sur une possible auto-immunité dans la fibromyalgie, mais nous n’avons pas pour l’instant de preuves solides à cet égard. Maintenant que les chercheurs ont découvert les dégâts réels, ils pourraient mieux comprendre où rechercher une activité auto-immune.

Ils peuvent également être en mesure de détecter les manques ou les inefficacités dans la façon dont les nerfs sont maintenus.

En ce qui concerne les tests de diagnostic, il est trop tôt pour dire si des anomalies oculaires pourraient conduire à un test plus objectif que celui que nous avons actuellement. Si tel était le cas, ce serait un progrès majeur dans la détection de la fibromyalgie.

Étant donné que l’amincissement était pire dans les cas plus graves, il pourrait fournir aux médecins un marqueur permettant de suivre l’évolution des traitements.

Il est également possible que ces découvertes conduisent à des traitements ciblés.

Nous ne connaîtrons pas l’impact total de cette recherche pendant un certain temps, car toute avancée dans le diagnostic et les traitements devrait intervenir après que des recherches ultérieures confirment ou contrediront ces résultats.

 

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