Fibromialgia, el nervio óptico y degeneración neuronal

¿Son los ojos la ventana a lo que está mal con el cerebro en la fibromialgia? La investigación publicada en 2015 y 2016 sugiere que podría ser.

Se cree ampliamente que la fibromialgia es una afección del sistema nervioso central, que incluye el cerebro y la columna vertebral. También incluye los ojos y las estructuras que ayudan a nuestros cerebros a interpretar lo que vemos.

La principal de estas estructuras es el nervio óptico, que es similar a un cable formado por muchas fibras más pequeñas.

Entre ellos se encuentra una capa de nervios llamada capa de fibra nerviosa de la retina (RNFL, por sus siglas en inglés).

Esas fibras nerviosas son de especial interés para los investigadores debido a otro trabajo reciente que trata sobre la disfunción de las pequeñas fibras nerviosas. Sugiere que, en las personas con fibromialgia, la neuropatía de fibras pequeñas (daño a los nervios) puede ser responsable de al menos algo del dolor.

En dos estudios, investigadores españoles también descubrieron evidencia de neuropatía en las pequeñas fibras del ojo.

Problemas de flujo de sangre

En el estudio publicado en 2015, los investigadores analizaron el flujo de sangre al nervio óptico y al RNFL. El flujo sanguíneo, también llamado perfusión, se considera que es irregular en varias regiones del cerebro de las personas con fibromialgia.

Los investigadores examinaron y tomaron fotografías de los ojos de 118 personas con esta condición más 76 personas sanas en el grupo de control.

Las fotos fueron luego analizadas con un software especial. Los investigadores concluyeron que los ojos con fibromialgia mostraron tasas bajas de perfusión en varios sectores, pero la única diferencia significativa fue en ciertos RNFL.

Adelgazamiento del nervio óptico

El estudio publicado en 2016 se basó en esa investigación e involucró a muchos de los mismos investigadores. Esta vez, incluyeron 116 personas con fibromialgia y 144 en el grupo de control.

 

Ellos encontraron:

  • una disminución significativa en la RNFL en la fibromialgia en comparación con los controles
  • Un adelgazamiento de múltiples estructuras en el ojo.
  • mayor adelgazamiento del nervio óptico en aquellos con fibromialgia severa que en aquellos con un caso más leve
  • mayor adelgazamiento del nervio óptico en subgrupos sin depresión que en aquellos con depresión

 

Neurodegeneracion

Antes de ahora, la fibromialgia se consideraba no neurodegenerativa, lo que significa que no se estaban dañando ni destruyendo estructuras biológicas, ya que se sabe que se encuentran en otras enfermedades neurológicas como la esclerosis múltiple o la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, esta investigación sugiere que la fibromialgia puede, de hecho, involucrar alguna neurodegeneración en estructuras dentro del sistema nervioso central.

Esto, combinado con una investigación anterior sobre el daño de pequeñas fibras nerviosas en la piel, podría significar que la degeneración no se limita al sistema nervioso central, sino que puede extenderse al sistema nervioso periférico, que incluye los nervios en las extremidades, las manos y los pies.

 

La relación entre la fibromialgia, el nervio óptico y la degeneración neuronal

La fibromialgia siempre ha planteado problemas para los médicos. Tenemos dolor, pero no causa obvia. Si esta investigación es precisa, lo cual no sabremos hasta que se haya replicado, podría significar que nuestro dolor proviene de una fuente muy comprensible. Después de todo, el dolor neuropático ha sido reconocido durante mucho tiempo.

De repente, hace que nuestro dolor “misterioso” no sea en absoluto misterioso.

Por otro lado, abre nuevas puertas para el interrogatorio. Si hemos dañado los nervios, entonces ¿por qué? ¿Qué está causando el daño?

Los posibles candidatos podrían incluir la autoinmunidad, lo que implicaría que el sistema inmunitario se vuelva loco y atacaría los nervios como si fueran bacterias o virus, y los problemas con la forma en que el cuerpo usa sustancias que crecen o mantienen los nervios.

Los investigadores han especulado durante mucho tiempo sobre la posible autoinmunidad en la fibromialgia, pero hasta el momento no tenemos pruebas sólidas que lo indiquen. Ahora que los investigadores han descubierto el daño real, pueden obtener una mejor idea de dónde buscar actividad autoinmune.

También pueden ser capaces de identificar deficiencias o ineficiencias en la forma en que se mantienen los nervios.

Cuando se trata de pruebas de diagnóstico, es demasiado pronto para decir si las anomalías en el ojo podrían llevar a una prueba más objetiva que la que tenemos actualmente. Si es así, sería un gran avance en la detección de la fibromialgia.

Debido a que el adelgazamiento fue peor en los casos más graves, podría proporcionar un marcador para que los médicos monitoreen los tratamientos y la progresión.

También es posible que estos descubrimientos puedan conducir a tratamientos específicos.

No sabremos el impacto total de esta investigación durante algún tiempo, ya que cualquier avance en el diagnóstico y los tratamientos tendrían que ocurrir después de que una investigación adicional confirme o contradiga estos hallazgos.

 

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