Preuve de lésions nerveuses chez environ la moitié des patients atteints de fibromyalgie

Résumé: Il a été constaté qu’environ la moitié d’un petit groupe de patients atteints de fibromyalgie, un syndrome commun provoquant des douleurs chroniques et d’autres symptômes, présentait des lésions de la fibre nerveuse et d’autres signes d’une maladie appelée polyneuropathie à petite fibre (SFPN). Contrairement à la fibromyalgie, le SFPN a une pathologie évidente et est connu pour être causé par des conditions médicales spécifiques, dont certaines peuvent être traitées et parfois guéries.

Il a été constaté qu’environ la moitié d’un petit groupe de patients atteints de fibromyalgie, un syndrome courant provoquant des douleurs chroniques et d’autres symptômes, présente des lésions de la fibre nerveuse et d’autres signes d’une maladie appelée polyneuropathie à petites fibres (SFPN). . Contrairement à la fibromyalgie, qui n’a pas de cause connue et peu de traitements efficaces, SFPN a une pathologie évidente et est connue pour être causée par des conditions médicales spécifiques, dont certaines peuvent être traitées et parfois guéries. L’étude des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) paraîtra dans la revue    PAIN    et sera publiée en ligne.

“Cela fournit l’une des premières preuves objectives d’un mécanisme derrière certains cas de fibromyalgie, et l’identification d’une cause sous-jacente est le premier pas vers la recherche de meilleurs traitements”, a déclaré Anne Louise Oaklander, MD, PhD, directrice de l’unité. des lésions nerveuses au département de neurologie de l’HGM et l’auteur correspondant de l’article Pain.

Le terme fibromyalgie décrit une série de symptômes, notamment une douleur chronique généralisée, une sensibilité accrue à la pression et à la fatigue, qui toucheraient entre 1 et 5% des habitants des pays occidentaux et le plus souvent. femmes. Un diagnostic de fibromyalgie a été reconnu par les National Institutes of Health et l’American College of Rheumatology, mais sa base biologique reste inconnue. La fibromyalgie partage de nombreux symptômes avec le SFPN, une cause reconnue de douleur chronique généralisée pour laquelle il existe des tests objectifs acceptés.

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Conçue pour étudier les liens possibles entre les deux affections, l’étude actuelle inclut 27 patients adultes atteints de fibromyalgie et 30 volontaires en bonne santé. Les participants ont subi une batterie de tests permettant de diagnostiquer le SFPN, notamment des évaluations de la neuropathie basées sur un examen physique et des réponses à un questionnaire, des biopsies cutanées pour évaluer le nombre de fibres nerveuses dans la partie inférieure des jambes et des tests fonctionnels comprenant des facteurs tels que la fréquence cardiaque, tension artérielle et transpiration.

Les questionnaires, les évaluations d’examens et les biopsies cutanées ont révélé des niveaux importants de neuropathie chez les patients atteints de fibromyalgie, mais pas dans le groupe témoin. Parmi les 27 patients atteints de fibromyalgie, 13 avaient une réduction marquée de la densité de fibres nerveuses, des tests de fonction autonome anormaux ou les deux, indiquant la présence de SFPN. Les participants répondant aux critères du SFPN ont également subi des tests sanguins afin de détecter les causes connues du trouble. Bien qu’aucun d’entre eux n’ait eu des résultats évocateurs d’un diabète, cause fréquente du SFPN, deux d’entre eux étaient infectés par le virus. L’hépatite C, qui peut être traitée avec succès. et plus de la moitié avaient des signes de dysfonctionnement du système immunitaire.

«Jusqu’à présent, nous n’avions pas une bonne idée de la cause de la fibromyalgie, mais nous avons maintenant des tests pour certains patients, mais pas tous. Oaklander, professeur agrégé de neurologie à la Harvard Medical School, explique la fibromyalgie est trop complexe pour une explication «taille unique». «La prochaine étape de confirmation indépendante de nos résultats par d’autres laboratoires est déjà en cours et nous devons également suivre les patients qui ne répondent pas aux critères SFPN pour voir si nous pouvons trouver d’autres causes. Aider l’une de ces personnes à recevoir un diagnostic définitif et à obtenir un meilleur traitement constituerait un grand succès. “

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