La fibromyalgie à différents âges: même condition, différents défis

Bien que la maladie sous-jacente puisse être globalement similaire, la fibromyalgie peut affecter les personnes différemment selon le groupe d’âge.

Julianne Davis, Robin Dix et Kiley Reitano ont développé la fibromyalgie à différents âges et à différents stades de la vie.

Julianne Davis, Robin Dix et Kiley Reitano ont développé la fibromyalgie à différents âges et à différents stades de la vie.

 

Si vous avez été diagnostiqué avec la fibromyalgie, vous avez peut-être rencontré un certain nombre de stéréotypes sur la condition. Une idée fausse persistante est que la  fibromyalgie  affecte principalement les personnes d’âge moyen ou plus âgées – en particulier les femmes plus âgées.

En réalité, la fibromyalgie affecte un large éventail d’âges et des deux sexes. Selon l’ Association nationale de la fibromyalgie, il est plus probable que le diagnostic soit posé à un âge avancé – environ 8% des personnes répondent aux critères à 80 ans   – cela peut refléter des différences dans le dépistage et la déclaration des  symptômes plutôt que la simple fréquence de la maladie. .

Mais quelle que soit la probabilité que vous ayez la fibromyalgie à un âge donné, la maladie présente souvent des défis différents à différents stades de la vie. C’est à la fois en raison de facteurs sociaux et professionnels – par exemple, que vous soyez à l’école, que vous travaillez à temps plein ou que vous éleviez une famille – et que les personnes âgées sont plus susceptibles d’avoir d’autres problèmes de santé.

Voici quelques informations de base sur ce qu’il faut attendre de la fibromyalgie à différents âges, ainsi que des récits personnels sur la vie avec la maladie.

La fibromyalgie est-elle une maladie liée à l’âge?

Alors que le diagnostic de fibromyalgie devient plus courant avec l’âge, tous les médecins ne sont pas d’accord sur le fait que cela est basé sur la fréquence réelle de la maladie.

«Nous avons constaté qu’il ne s’agissait pas d’une maladie liée à l’âge», déclare Bruce S. Gillis, MD, médecin chercheur et expert en fibromyalgie à Los Angeles, qui a mis au point un test de diagnostic de la fibromyalgie. “Cela peut affliger les jeunes enfants aux personnes très âgées.”

Selon le Dr Gillis, les personnes plus jeunes sont souvent dépistées et diagnostiquées avec d’autres affections, même si leurs symptômes indiquent une fibromyalgie. Par exemple, dit-il, de nombreux enfants ayant reçu un diagnostic de  TDAH  (trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention) sont positifs aux biomarqueurs associés à la fibromyalgie.

Cependant, bien que l’apparition de la fibromyalgie ne soit pas plus fréquente chez les personnes âgées, Gillis pense que les symptômes peuvent varier quelque peu avec l’âge. “Il est raisonnable de supposer que les personnes âgées peuvent avoir des symptômes plus intenses” de fibromyalgie, dit-il, car ils peuvent éprouver une perte globale d’endurance, des  problèmes de sommeil et d’autres causes de douleurs articulaires et musculaires.

De plus, note Gillis, les personnes âgées «n’ont souvent pas la capacité d’exercer autant qu’elles le voudraient, elles finissent donc par se retrouver dans une situation de type fermé», ce qui peut entraîner une fatigue accrue  et une dépression. l’ anxiété .

Diagnostic de la fibromyalgie en tant que jeune adulte

Bien que l’obtention d’un diagnostic correct de la fibromyalgie puisse être difficile à tout âge, ce problème peut représenter un défi particulier pour les adolescents et les jeunes adultes.

“J’ai vu environ 10 médecins, essayant de voir si je pouvais être diagnostiqué avec quelque chose”, explique Kiley Reitano, un résident de Boston âgé de 19 ans qui a reçu un diagnostic de fibromyalgie il y a cinq ans, en tant que première année de lycée. Elle blogue sur le fait de vivre avec des maladies chroniques à  The Spoonie .

Reitano dit que ses médecins semblaient considérer le diagnostic de fibromyalgie comme quelque chose à éviter. «Ils ne voulaient pas que je me sente limité par une maladie qui ne disparaîtrait probablement pas», se souvient-elle. “Mais je voulais juste des réponses à ce moment-là et je ne me souciais pas vraiment de ce qu’elles étaient.”

Vivre avec la fibromyalgie au lycée n’était pas facile pour Reitano. «Alors que les gens de mon âge avaient des expériences normales, je traitais cela», note-t-elle. “Vous devenez anxieux et  déprimé en  pensant que vous n’êtes pas normal, comme le ferait n’importe quel lycéen, mais, parfois, 10 fois parce que vous avez une maladie chronique.”

À l’ heure actuelle, Reitano étudie la psychologie en tant que premier cycle universitaire, avec l’espoir de devenir un art – thérapeute – un clin d’ œil à l’  art rôle a joué  pour aider à faire face à sa condition. Elle prend des cours en ligne pour minimiser le risque de manquer de cours en raison de ses problèmes de santé.

Selon Reitano, l’un des avantages de suivre des cours en ligne est qu’elle obtiendra son diplôme plus tôt. Mais elle reconnaît que sa condition la distingue également  socialement , quelque chose avec laquelle elle a appris à faire la paix.

«C’est définitivement devenu ma norme et je sais comment la gérer maintenant», dit-elle. Mais parfois, dit-elle, il a été difficile «d’essayer d’accepter le fait que c’est ma vie – surtout quand j’étais plus jeune et que je commençais tout d’abord».

Faire face à la fibromyalgie en milieu de carrière

Faire face à un diagnostic de fibromyalgie en travaillant à plein temps présente également des défis uniques, comme Julianne Davis, une résidente de 38 ans de Newbury Park, en Californie, qui travaille dans un service juridique d’entreprise et qui a reçu un diagnostic de fibromyalgie. il y a plus d’un an – a appris.

Depuis le début de ses symptômes et de son diagnostic, Davis a eu plus de difficultés à se reposer la nuit. Elle essaie d’augmenter sa qualité de sommeil grâce à une méditation régulière. «Vous rangez le téléphone, vous éteignez vos affaires et vous vous retrouvez dans cet endroit calme», dit-elle.

Même lorsqu’elle est bien reposée au travail, Davis doit souvent composer avec la fatigue et  le brouillard cérébral . «Je dois tout écrire» pour l’aider à se souvenir des tâches, dit-elle – et même alors, «les choses passent parfois entre les mailles du filet».

Alors que la marche régulière peut aider avec la fatigue, «Certains jours, je marche pendant 20 minutes et mon dos me fait mal», dit-elle. Des  rendez-vous réguliers de  chiropratique  et de  massage , plusieurs fois par semaine, aident à réduire la douleur et l’inconfort.

S’adapter à ces nouvelles routines n’a pas toujours été facile. «Je pense qu’au début, je me mettais trop de pression pour être comme je l’étais il y a deux ou trois ans», déclare Davis. «Je suis devenu meilleur en écoutant simplement mon propre corps, mais ce fut une grande transition pour moi, laissant de côté ce que je pense être censé être.

La fibromyalgie au moyen âge et au-delà

L’apparition des symptômes de la fibromyalgie a commencé autour de la ménopause chez Robin Dix, un résident du New Hampshire âgé de 62 ans, chez qui on a diagnostiqué une fibromyalgie il y a huit ans. Elle écrit une chronique intitulée  À travers le brouillard  à  Fibromyalgia News Today.

«Au début, mon principal symptôme était la fatigue, plus que la douleur», dit-elle. Mais «au fil des ans, c’est un peu équilibré» pour inclure les deux.

L’ un des facteurs de son niveau de fatigue, Dix dit, est les autres maladies , elle a développé au fil des ans – y compris  la fatigue chronique ,  la fatigue surrénale ,  thyroïde ,  syndrome du côlon irritable (IBS) ,  et la maladie de reflux gastro -œsophagien (RGO ).

«Pour moi, la situation s’est aggravée, de sorte que l’âge a quelque chose à voir avec cela», explique Dix. Elle a également connu une faiblesse musculaire accrue dans ses jambes, ce qui rend la marche difficile.

“Il est difficile de savoir comment les choses sont interconnectées”, admet Dix, mais note que “La pièce que je connais est la fibro, et rien d’autre, c’est la douleur globale du corps. Ce n’est pas si grave pour moi, mais c’est toujours là. C’est un peu comme la musique de fond.

Le brouillard de cerveau est aussi un défi pour Dix. «Au début, le brouillard cérébral n’était pas aussi grave. On a l’impression que c’est pire maintenant, mais une partie de cela pourrait simplement prendre de l’âge », dit-elle.

Alors que la plupart des médecins disent que la fibromyalgie n’est pas une maladie progressive, dit Dix, «pour beaucoup de gens, y compris moi-même, nos symptômes changent au fil des ans.» Cela peut bien sûr être dû à l’apparition d’autres problèmes de santé. vieillir.

Le résultat de tous ces symptômes, pour Dix, est que parfois il est nécessaire de rester à la maison plutôt que de voir sa famille et ses amis. «Lorsque vous devez annuler des plans, c’est très solitaire», dit-elle. “Vous pouvez devenir très isolé.”

Mais, comme ses pairs plus jeunes atteints de fibromyalgie, Dix a constaté que l’Internet peut fournir un support social et un soutien. «Il y a beaucoup de sites en ligne où les gens peuvent se connecter, et cela vous fait sentir beaucoup moins seul», dit-elle. “Je pense que c’est si important.”

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