Menschen mit Fibromyalgie haben eine Entzündung des Gehirns

Frau mit Kopfschmerzen

Die Ursachen für das schwer behandelbare Schmerzsyndrom Fibromyalgie sind weitgehend unbekannt. Forscher des Karolinska Instituts und des Massachusetts General Hospital haben nun mithilfe der PET-Bildgebung gezeigt, dass Gliazellen – die Immunzellen des zentralen Nervensystems – in den Gehirnen von Patienten mit Fibromyalgie aktiviert werden. Das Ergebnis wurde in der Fachzeitschrift  Brain, Behavior und Immunity veröffentlicht  und könnte den Weg für neue Therapien ebnen.

Fibromyalgie ist ein chronisches  Schmerzsyndrom  , das starke Schmerzen in den Muskeln und Gelenken, starke Müdigkeit, Schlaflosigkeit und kognitive Schwierigkeiten verursacht. Die höhere Schmerzsensitivität, die charakteristisch für das Syndrom ist, wurde mit funktionellen und strukturellen Veränderungen von  Gehirnregionen in  Verbindung gebracht, die mit der Schmerzverarbeitung verbunden sind.

Im Jahr 2012 zeigte Eva Koseks Forschungsgruppe am Karolinska Institutet, dass Patienten mit Fibromyalgie erhöhte Konzentrationen bestimmter Entzündungsstoffe (Zytokine) in der Gehirn-Rückenmarks-Flüssigkeit aufwiesen, was auf eine Entzündung des zentralen Nervensystems hindeutet. Ihre Ergebnisse wurden später von anderen Forschern bestätigt, aber die Quelle der Entzündung blieb unbekannt.

Gliazellen sind aktiviert

Mit modernen PET (Positronen-Emissions – Topographie) Bildgebung des Gehirns Eva Kosek Team hat nun in der Lage zu zeigen , dass die zentrale Immunnervensystem  Zellen , die so genannte  Gliazellen , aktiviert werden und somit verursachen eine Entzündung des Gehirns.

“Soweit wir wissen, ist dies das erste Mal, dass Gliazellen an der Pathogenese der Fibromyalgie beteiligt sind”, sagt Professorin Eva Kosek vom Institut für Klinische Neurowissenschaften am Karolinska Institut.

Die Ergebnisse zeigen, dass bei schwedischen und amerikanischen Patienten mit Fibromyalgie Gliazellen in großen Teilen der Großhirnrinde aktiviert werden und dass der Grad der Aktivierung mit dem Grad der Ermüdung in Zusammenhang steht, der von den Patienten berichtet wird.

Objektive Abweichungen im Gehirn

“Die Ergebnisse könnten den Weg für die Entwicklung völlig neuer Therapien für diesen derzeit schwer zu behandelnden Zustand ebnen”, sagt Professor Kosek. “Die Tatsache, dass wissenschaftliche Forschung objektive Fehler in den Gehirnen von Menschen mit Fibromyalgie nachweisen kann, wird hoffentlich den Verdacht lindern, mit dem Patienten oft von den Gesundheitsdiensten und der Gesellschaft behandelt werden.”

Heute leiden schätzungsweise 200.000 Schweden, hauptsächlich Frauen, an  Fibromyalgie . Es ist bekannt, dass die Gehirne von Menschen mit der Erkrankung eine beeinträchtigte Fähigkeit haben, Schmerzsignale zu dämpfen, was bedeutet, dass Dinge, die normalerweise schmerzlos sind, beträchtliche Beschwerden verursachen.

Die Studie war eine Zusammenarbeit zwischen Eva Koseks Forschungsgruppe am Karolinska Institut in Schweden, dem PET-Zentrum am Karolinska Institutet und Dr. Marco Loggias Forschungsgruppe am Martinos Center for Biomedical Imaging am Massachusetts General Hospital, USA. Die Forschung in Schweden wurde aus verschiedenen Quellen finanziert, einschließlich des 7. Rahmenprogramms und des Programms der EU sowie einer Spende der Familie Lundblad. Der schwedische Teil des Projekts wurde auch vom Stockholmer Bezirksamt, dem Schwedischen Forschungsrat, der Schwedischen Rheumavereinigung und der Schwedischen Fibromyalgie-Gesellschaft finanziert.

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