El dolor por fibromialgia afecta directamente al sistema nervioso central

Aunque sigue siendo ampliamente malinterpretado, el  Síndrome de Fibromialgia  (FM) es, sin embargo, el segundo trastorno reumático más común, solo detrás de la osteoartritis. Se considera que la FM es un trastorno del sistema nervioso central de por vida, responsable del dolor amplificado que se dispara a través del cuerpo en las personas que lo padecen. Además del dolor, las personas que sufren fibromialgia a menudo experimentan fatiga, mala calidad del sueño y dificultades con la memoria y la concentración, entre otros síntomas.

Daniel Clauw, MD, profesor de anestesiología en la Universidad de Michigan, analizó las bases neurológicas de la fibromialgia en un discurso en sesión plenaria pronunciado la semana pasada en la 34ª Reunión Científica Anual de la American Pain Society, que se celebró del 13 al 16 de mayo de 2015 en la Centro de convenciones de Palm Springs en Palm Springs, California.

La American Pain Society es una comunidad multidisciplinaria que reúne a un grupo diverso de científicos, clínicos y otros profesionales para aumentar el conocimiento del dolor y transformar las políticas públicas y la práctica clínica para reducir el sufrimiento relacionado con el dolor. La Reunión Científica Anual (ASM) de APS ofrece sesiones educativas de ciencia del dolor innovadoras, colaborativas e interdisciplinarias centradas en el diagnóstico, el tratamiento, el tratamiento y la investigación del dolor agudo, el cáncer crónico y el dolor no canceroso, y el dolor recurrente.

“La fibromialgia se puede considerar como una enfermedad discreta y también como una vía común final de centralización y cronificación del dolor. La mayoría de las personas con esta afección tienen historias de dolor crónico de por vida en todo el cuerpo “, dijo el Dr. Clauw. “La condición puede ser difícil de diagnosticar si uno no está familiarizado con los síntomas clásicos porque no hay una sola causa ni signos externos”.

La fibromialgia no tiene un diagnóstico definitivo, por lo que los médicos están obligados a confiar en el historial médico y los síntomas del paciente al diagnosticar la enfermedad, excluyendo otras afecciones que podrían causar cantidades similares de dolor generalizado. Una de las principales anomalías en la fibromialgia es un desequilibrio entre los niveles de neurotransmisores en el cerebro que afectan la sensibilidad al dolor. La causa de la fibromialgia sigue siendo desconocida, aunque se cree que probablemente sea una combinación de genética y medio ambiente.

En su discurso, el Dr. Clauw explicó que el dolor por fibromialgia se origina más en el cerebro y la médula espinal que en las áreas del cuerpo en las que las personas pueden experimentar dolor periférico, y se cree que la afección está asociada a trastornos en la forma en que el cerebro procesa el dolor y otra información sensorial. Él aconseja a los médicos a sospechar de la fibromialgia en pacientes con dolor multifocal (principalmente musculoesquelético) que no se puede explicar completamente como causado por una lesión o inflamación.

“Debido a que las vías de dolor en todo el cuerpo se amplifican en pacientes con fibromialgia, el dolor puede ocurrir en cualquier lugar, por lo que los dolores de cabeza crónicos, el dolor visceral y la hiperreactividad sensorial son comunes en las personas con esta afección dolorosa”, continuó el Dr. Clauw. “Esto no implica que la entrada nociceptiva periférica no contribuya al dolor experimentado por los pacientes con fibromialgia, pero sí sienten más dolor de lo que normalmente se esperaría del grado de entrada periférica”. Las personas con fibromialgia y otros estados de dolor caracterizados por la sensibilización experimentarán dolor de lo que aquellos sin la condición describirían como tacto “.

El Dr. Clauw observó que debido a que el dolor por fibromialgia se origina en el sistema nervioso central, el tratamiento con opiáceos u otros analgésicos narcóticos generalmente no es efectivo porque estos agentes farmacológicos no reducen la actividad de los neurotransmisores en el cerebro. Dijo que estas drogas nunca han demostrado ser efectivas en el tratamiento de pacientes con fibromialgia, e incluso hay evidencia de que los opiáceos podrían empeorar la fibromialgia y otros estados de dolor centralizados. Aconseja a los médicos que integren tratamientos farmacológicos, como los gabapentinoides, los inhibidores de la recaptación de la serotonina y los tricíclicos, con enfoques no farmacológicos como la terapia cognitiva conductual, el ejercicio y la reducción del estrés.

Una serie de tratamientos farmacológicos para la fibromialgia están disponibles por prescripción. El primero en ser aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para tratar la fibromialgia fue la pregabalina (Lyrica); el segundo fue duloxetina (Cymbalta); y el tercer milnacipran (Savella). Según la Asociación Nacional de Fibromialgia (NFA, por sus siglas en inglés), actualmente se están desarrollando otros medicamentos para FM, y es probable que pronto reciban la aprobación de la FDA para tratar la fibromialgia.

Además, los proveedores de atención médica pueden tratar los síntomas de FM de los pacientes con analgésicos no narcóticos (por ejemplo, tramadol) o dosis bajas de antidepresivos (por ejemplo, antidepresivos tricíclicos, inhibidores de la recaptación de serotonina) o benzodiazepinas. Los pacientes deben recordar que los antidepresivos son “constructores de serotonina” y se pueden recetar a niveles bajos para ayudar a mejorar el sueño y aliviar el dolor. Si el paciente experimenta depresión, es posible que deba prescribirse niveles más altos de estos u otros medicamentos. Las inyecciones de lidocaína en los puntos sensibles del paciente también funcionan bien en áreas localizadas de dolor. Un aspecto importante del control del dolor es un programa regular de ejercicio suave y estiramiento, que ayuda a mantener el tono muscular y reduce el dolor y la rigidez.

“A veces, la magnitud de la respuesta al tratamiento para las terapias no farmacológicas simples y de bajo costo excede la de los productos farmacéuticos”, aconseja el Dr. Clauw. “El mayor beneficio es la función mejorada, que debería ser el principal objetivo del tratamiento para cualquier condición de dolor crónico. La mayoría de los pacientes con fibromialgia pueden ver una mejoría en sus síntomas y llevar vidas normales con los medicamentos correctos y el uso extensivo de terapias no farmacológicas “.

El Dr. Clauw se ha convertido en un experto reconocido internacionalmente en dolor crónico y especialmente en las contribuciones del sistema nervioso central a estados de dolor crónico, realizando investigaciones pasadas o en curso sobre condiciones tales como dolor lumbar, osteoartritis, vulvodinia, endometriosis, síndrome del intestino irritable y temporomandibular trastorno de la articulación. Él supervisa un grupo multidisciplinario que realiza estudios mecánicos y ensayos clínicos en condiciones superpuestas caracterizadas por dolor crónico y fatiga, incluida la fibromialgia, el síndrome de fatiga crónica y las enfermedades de la Guerra del Golfo, y ha sido investigador principal de subvenciones del NIH y del Departamento de Defensa estudiando este espectro de la enfermedad continuamente desde 1994.

El Dr. Clauw y su grupo han sido fundamentales para establecer que las afecciones sistémicas mencionadas anteriormente y los síndromes regionales de dolor como la cistitis intersticial, el dolor lumbar y el síndrome del intestino irritable tienen características clínicas y patogénicas comunes. Una de las principales áreas de interés de su grupo ha sido el estudio del procesamiento sensorial en estas condiciones y la demostración de que muchos pacientes con estas afecciones tienen una alteración generalizada en el procesamiento del dolor. El trabajo actual está estableciendo la naturaleza de la anormalidad del procesamiento del dolor central en estas afecciones, usando una variedad de enfoques, incluida la resonancia magnética funcional.

El Dr. Clauw también dirige el Centro para el Avance de la Investigación Clínica (CACR) en la Universidad de Michigan. El CACR proporciona infraestructura y apoyo para la investigación clínica y traslacional para la Facultad de Medicina desde el desarrollo del protocolo hasta el reclutamiento de sujetos, el desempeño y el monitoreo de la conducta del estudio, hasta el manejo y análisis de datos.

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