Nueva investigación arroja luz sobre el misterioso dolor por fibromialgia

Esta nueva comprensión de la fibromialgia con suerte conducirá a mejores tratamientos, dicen médicos e investigadores.

La fibromialgia afecta al 1% al 5% de los estadounidenses, principalmente mujeres, pero hasta hace poco, los científicos no tenían idea de qué podría estar causando sus dolores severos y misteriosos. Durante décadas, los médicos le dijeron a los pacientes que su agonía era imaginaria, el resultado de una histeria emocional, no una dolencia física.

Pero este año, los investigadores finalmente comenzaron a tener una idea de la condición.

“Lo que sucedió es que en 2013 hubo esta explosión absoluta de papeles”, dice la neuróloga Anne Louise Oaklander en el Hospital General de Massachusetts en Boston. “Toda la opinión sobre esto ha cambiado”.

Oaklander publicó dos estudios este año que muestran que la mitad o más de los casos de fibromialgia son en realidad una afección poco conocida que afecta los nervios. Las personas con esta neuropatía de fibras pequeñas reciben señales defectuosas de los nervios pequeños de todo el cuerpo, incluidos los órganos internos, lo que provoca una extraña constelación de síntomas de dolor para dormir y problemas digestivos que se superponen con los síntomas de la fibromialgia.

El neurocientífico Frank Rice y un equipo de Albany Medical College también descubrieron que hay fibras nerviosas excesivas que recubren los vasos sanguíneos de la piel de los pacientes con fibromialgia, lo que elimina cualquier duda de que la afección sea físicamente real.

Estas fibras en la piel pueden detectar el flujo sanguíneo y controlar la dilatación y la constricción de los vasos para regular la temperatura corporal, dice Rice, así como los nutrientes directos a los músculos durante el ejercicio. Las mujeres tienen más de estas fibras que los hombres, dice, tal vez explicando por qué son mucho más propensas a contraer fibromialgia.

“Las fibras nerviosas de los vasos sanguíneos son un objetivo importante que no ha estado en nuestra línea de pensamiento hasta la fecha en condiciones de dolor crónico”, dice Rice, ahora presidente y director científico de Integrated Tissue Dynamics LLC, una compañía de investigación biotecnológica en Rensselaer, NY

En los últimos años, las exploraciones de pacientes con fibromialgia han revelado cambios cerebrales asociados con el dolor, pero la nueva investigación sugiere que estos son un síntoma más que la causa de la afección.

Esta nueva comprensión de la fibromialgia con suerte conducirá a mejores tratamientos, dicen Rice y Oaklander.

En este momento, la mayoría de las personas son tratadas con los antidepresivos Cymbalta fabricados por Eli Lilly, o Savella por Forest Pharmaceuticals, o con Lyrica, un medicamento anticonvulsivo de Pfizer, que han sido aprobados por el gobierno federal para su uso en la fibromialgia.

Pero estas drogas tienen efectos secundarios y no ayudan a todos.

“Ahora buscamos comprender más sobre otras características de la patología que podrían conducir a un enfoque más específico y menos de una escopeta que causa efectos secundarios”, dice Rice, también profesor adjunto de la Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York.

El desencadenante de la fibromialgia sigue siendo un misterio, aunque se ha pensado que los eventos estresantes en el pasado de los pacientes desempeñan un papel.

El reumatólogo Richard Chou dice que hay evidencia preliminar de que el daño del nervio es causado por el sistema inmune.

“Esperamos que algún día podamos decir exactamente cómo su sistema inmunológico está causando daño a los nervios sensoriales que resulta en dolor de fibromialgia”, dice Chou, profesor asistente en la Escuela de Medicina Geisel en Dartmouth en New Hampshire. . Los investigadores aún no saben si el dolor causa los otros problemas de la fibromialgia (interrumpir el sueño, por ejemplo) o si tanto el dolor como las alteraciones del sueño comparten la misma causa.

La constelación de síntomas de la fibromialgia es muy similar a la del síndrome de fatiga crónica y el síndrome de la Guerra del Golfo, que el grupo de Oaklander también estudia. “Si alguien tiene más de un síntoma que otro, podrían llamarlo una cosa, como la fatiga crónica, pero no está claro que sean diferentes”, dice Oaklander.

Ella dice que los investigadores aún tienen mucho que aprender sobre estas condiciones, pero los científicos las toman más en serio y logran un progreso real por primera vez.

Carolyn DiSilva de Maynard, Mass., Una de las pacientes de Oaklander, dice que se sorprendió al saber que tenía una neuropatía de fibras pequeñas causada por un sistema inmune hiperactivo, en lugar de fibromialgia.

“Creo que muchas personas obtienen un diagnóstico general como fibromialgia porque los médicos no saben qué les pasa”, dice DiSilva, de 47 años, que ha sufrido dolores inexplicables durante aproximadamente 14 años. La agonía sin parar y los alfileres y las agujas que la atormentaban durante horas seguidas la obligaron a renunciar a su trabajo como estilista, dice.

Entender qué es lo que está causando su dolor la ha ayudado, dice ella, porque los doctores y otras personas toman sus problemas en serio, en lugar de despedirla como lo hacían antes.

Y ahora que está claro que DiSilva tiene un problema inmune, Oaklander la ha puesto en tratamientos de inmunoglobulina intravenosa, en lugar de la terapia convencional de fibromialgia, que parecen estar haciendo una profunda diferencia en su salud.

DiSilva dice que su dolor ha disminuido de 10 en una escala de 10 puntos a aproximadamente 4.

“Siempre espero que algún día me despierte sin dolor, pero estoy muy agradecido de haber llegado hasta aquí”.

 

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