Las exploraciones cerebrales relacionan la fibromialgia y el dolor pélvico

La fibromialgia y el dolor pélvico urológico parecen tener poco en común. El primero causa dolor corporal generalizado, mientras que el segundo está marcado por dolor inflamatorio crónico en la vejiga o la próstata.

Pero los investigadores de la Universidad de Michigan han tropezado con algo que ambas condiciones comparten, además de ser difícil de tratar.

Al examinar los escáneres cerebrales MRI de más de 1,000 participantes inscritos en el  Enfoque multidisciplinario para el estudio de la Red de investigación del dolor pélvico crónico   , también conocido como el estudio MAPP, encontraron que las personas con fibromialgia o dolor pélvico urológico crónico tienen una mayor “sustancia gris” en sus cerebros. La materia gris es un tejido en el cerebro que ayuda a transferir señales entre los nervios.

“Curiosamente, cuando colocamos a estas personas en el escáner de imágenes cerebrales, descubrimos que aquellos que tenían dolor generalizado tenían una mayor cantidad de materia gris y conectividad cerebral dentro de las áreas corticales sensoriales y motoras, en comparación con los controles sin dolor”, dice Richard Harris, PhD. , profesor asociado de anestesiología y reumatología en Michigan Medicine.

Harris y sus colegas quieren saber si el dolor generalizado, que se cree que es un marcador de centralización en el sistema nervioso, en realidad se origina en el cerebro. Así que fue una sorpresa encontrar materia gris adicional en el cerebro de personas con dolor pélvico urológico, una afección que puede ser causada por cistitis intersticial o prostatitis crónica.

“Lo sorprendente fue que estas personas con dolor generalizado, aunque tenían el diagnóstico de dolor pélvico crónico urológico, eran en realidad idénticas a otro trastorno de dolor crónico: la fibromialgia”, dijo Harris.

Además de las imágenes por resonancia magnética, a los participantes del estudio también se les pidió que dibujaran en un mapa corporal donde experimentaban dolor. Muchos de aquellos con dolor pélvico indicaron que tenían dolor corporal generalizado.

“Este estudio representa el hecho de que los pacientes con dolor pélvico, un subconjunto de ellos, tienen características de fibromialgia”, dice Harris. “No solo tienen un dolor generalizado, sino que también tienen marcadores cerebrales indistinguibles de los pacientes con fibromialgia”.

Harris espera que el estudio conduzca a nuevas formas de tratar el dolor crónico, ya que podría haber similitudes en las condiciones de dolor si ambas muestran dolor generalizado.

“Creemos que este tipo de estudio ayudará a tratar a estos pacientes porque si tienen un componente biológico del nervio central para su trastorno, es mucho más probable que se beneficien de los objetivos que afectan el sistema nervioso central en lugar de los tratamientos que están destinados a la región pélvica “, dijo Harris.

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Para aquellos que no entienden la fibromialgia

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