FIBROMIALGIA: El dolor crónico afecta a dos regiones cerebrales cruciales a la hora de retener los recuerdos temporales

cronicoLos pacientes con dolor crónico tienen problemas de memoria a corto plazo a consecuencia de que su problemática interrumpe el flujo de información entre dos regiones cerebrales cruciales a la hora de retener recuerdos temporales, según estudio de la Universidad de Oporto (Portugal), publicado en ‘Journal of Neuroscience’.

En concreto, el equipo de investigadores de la Universidad de Oporto, dirigido por Vasco Gallardo, observa, en un modelo de rata con dolor neuropático, un circuito neuronal crucial para el procesamiento de memoria a corto plazo, al verse afectado por el dolor.

El circuito, que se establece entre la corteza prefrontal y el hipocampo, es esencial para la codificación y la retención de recuerdos temporales sobre la información espacial. Los investigadores utilizaron electrodos implantados en el cerebro para registrar la actividad neuronal durante un comportamiento dependiente de la memoria espacial.

Los resultados muestran que tras una lesión dolorosa hay una reducción significativa de la cantidad de información que pasa a través del circuito, lo que podría significar una pérdida de la capacidad para procesar la información en la memoria de localización espacial.

El equipo “ya ha demostrado que la lesión del nervio periférico induce una inestabilidad en la capacidad de codificación espacial de neuronas de hipocampo”, ha señalado Gallardo, quien ha precisado que se ve “una clara reducción en su capacidad para codificar la información sobre la ubicación del animal”.

“Este nuevo trabajo contribuye a la demostración de que el dolor crónico provoca alteraciones en la función de los circuitos cerebrales que no están directamente vinculados a procesos táctiles o dolorosos”, ha resumido.

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Un estudio revela que no se explotan todas las vías posibles para tratar el dolor crónico

Las personas afectadas por el denominado dolor crónico, así como los profesionales sanitarios, no siempre disponen de la información y los conocimientos necesarios sobre las opciones de tratamiento disponibles. Así lo revelan los resultados de un estudio científico que desvela que una quinta parte de las personas que participaron en el mismo tiene diagnosticado un dolor crónico susceptible de tratarse o controlarse con opciones terapéuticas innovadoras, como un sistema recargable de estimulación de la médula espinal (EME). Sin embargo, a pesar de su disponibilidad en toda Europa, dos tercios de los pacientes nunca han oído hablar de este tratamiento.

‘Muchos pacientes acuden al médico varias veces antes de que se los derive a un especialista, lo cual puede ser muy frustrante para una persona que sufre un dolor constante día a día’, apunta Harry Kletzko, vicepresidente de la Liga Alemana del Dolor. ‘El dolor causa un verdadero impacto en la vida diaria, incluso en actos tan sencillos como levantarse de la cama, que pueden convertirse en algo extremadamente difícil’, indica Kletzko.

Precisamente, en Europa, el dolor crónico es una de las causas más habituales por las que se solicita atención médica. Aproximadamente un tercio de los afectados indica que el dolor crónico ha reducido alrededor de un 31% (una media de 5.000 euros al año) los ingresos de su unidad familiar. Además, la enfermedad en sí cuesta a los sistemas sanitarios europeos hasta 300.000 millones de euros anuales. Se calcula que un 90% de ello es atribuible a costes indirectos, tales como pérdida de productividad, seguridad social y prestaciones sociales.

‘Para muchos pacientes, los métodos convencionales con fisioterapia, medicamentos o cirugía no son la solución, y debemos explorar el uso de tecnologías innovadoras y rentables a medida que van apareciendo’, comenta el doctor Simon Thomson, especialista en Medicina y Neuromodulación en los Hospitales Universitarios Basildon Y Turrock, de la NHS Foundation Trust. ‘A largo plazo, la EME podría no solo mejorar el dolor del paciente, sino también reducir la carga en la economía sanitaria, al administrarse el tratamiento apropiado a la persona adecuada en el momento propicio’, concluye.

Además de apremiar a los gobiernos europeos a actuar y solventar los problemas relacionados con el dolor, los organizares de la encuesta piden también un mejor acceso a los tratamientos innovadores que podrían beneficiar no solo a los pacientes, sino también a la economía sanitaria, mediante una rentabilidad demostrada.

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Para aquellos que no entienden la fibromialgia

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