Fibromialgia legata ai batteri dell’intestino per la prima volta

Fibromialgia legata ai batteri dell'intestino per la prima volta

Gli scienziati hanno trovato una correlazione tra una malattia che coinvolge dolore cronico e alterazioni nel microbioma intestinale.

La fibromialgia colpisce il 2-4 per cento della popolazione e non ha una cura conosciuta. I sintomi comprendono affaticamento, disturbi del sonno e difficoltà cognitive, ma la malattia è più chiaramente caratterizzata da dolore cronico diffuso. In un articolo pubblicato oggi sulla rivista Pain, un gruppo di ricerca con sede a Montreal ha dimostrato, per la prima volta, che ci sono alterazioni nei batteri nei tratti gastrointestinali delle persone con fibromialgia. Circa 20 diverse specie di batteri sono state trovate in quantità maggiori o minori nei microbiomi dei partecipanti affetti dalla malattia rispetto al gruppo di controllo sano.

Maggiore presenza o assenza di alcune specie di batteri 

“Abbiamo utilizzato una serie di tecniche, tra cui l’Intelligenza Artificiale, per confermare che i cambiamenti che abbiamo visto nei microbiomi dei pazienti con fibromialgia non erano causati da fattori quali dieta, farmaci, attività fisica, età e così via, che sono noti per influenzare il microbioma “, afferma il dott. Amir Minerbi, dell’Unità di gestione del dolore di Alan Edwards presso il McGill University Health Center (MUHC), e il primo autore dell’articolo. Il team comprendeva anche ricercatori della McGill University e dell’Université de Montréal e altri dell’Istituto di ricerca del MUHC.

Il Dr. Minerbi aggiunge: “Abbiamo scoperto che la fibromialgia ei sintomi della fibromialgia – dolore, stanchezza e difficoltà cognitive – contribuiscono più di altri fattori alle variazioni che vediamo nei microbiomi di coloro che sono affetti dalla malattia. Abbiamo anche visto che la gravità dei sintomi di un paziente era direttamente correlata con una maggiore presenza o un’assenza più pronunciata di alcuni batteri – qualcosa che non è mai stato segnalato prima “.

I batteri sono semplicemente i marcatori della malattia?

A questo punto, non è chiaro se i cambiamenti nei batteri intestinali osservati nei pazienti con fibromialgia siano semplicemente dei marcatori della malattia o se abbiano un ruolo nel causarli. Poiché la malattia coinvolge un gruppo di sintomi, e non semplicemente dolore, il prossimo passo nella ricerca sarà quello di indagare se ci sono cambiamenti simili nel microbioma intestinale in altre condizioni che comportano dolore cronico, come dolore lombare, mal di testa e dolore neuropatico .

I ricercatori sono anche interessati ad esplorare se i batteri svolgono un ruolo causale nello sviluppo del dolore e della fibromialgia. E se la loro presenza potrebbe, alla fine, aiutare a trovare una cura, così come accelerare il processo di diagnosi.

Confermando una diagnosi e i prossimi passi verso la ricerca di una cura

La fibromialgia è una malattia che si è rivelata difficile da diagnosticare. I pazienti possono attendere fino a 4 o 5 anni per ottenere una diagnosi definitiva. Ma potrebbe essere sul punto di cambiare.

“Abbiamo analizzato grandi quantità di dati, identificando 19 specie che sono state aumentate o diminuite in soggetti con fibromialgia”, afferma Emmanuel Gonzalez, del Centro canadese di genomica computazionale e del Dipartimento di genetica umana presso la McGill University. “Usando l’apprendimento automatico, il nostro computer è stato in grado di formulare una diagnosi di fibromialgia, basata solo sulla composizione del microbioma, con una precisione dell’87 percento. Mentre sviluppiamo questa prima scoperta con più ricerche, speriamo di migliorare questa precisione, potenzialmente creando un cambio di passo nella diagnosi. “

“Le persone con fibromialgia soffrono non solo dei sintomi della loro malattia ma anche della difficoltà della famiglia, degli amici e dei team medici di comprendere i loro sintomi”, dice Yoram Shir, l’autore senior del giornale che è il direttore di Alan Edwards Pain Unità di gestione presso il MUHC e un investigatore associato del programma BRaiN del RI-MUHC. “Come medici del dolore, siamo frustrati dalla nostra incapacità di aiutare, e questa frustrazione è un buon carburante per la ricerca. Questa è la prima prova, almeno negli esseri umani, che il microbioma potrebbe avere un effetto sul dolore diffuso, e abbiamo davvero bisogno di nuovi modi per guardare al dolore cronico “.

Come è stata fatta la ricerca

La ricerca si è basata su una coorte di 156 individui nell’area di Montreal, 77 dei quali soffrono di fibromialgia. I partecipanti allo studio sono stati intervistati e hanno fornito campioni di feci, sangue, saliva e urine, che sono stati poi confrontati con quelli di soggetti sani di controllo, alcuni dei quali vivevano nella stessa casa dei pazienti con fibromialgia o erano i loro genitori, prole o fratelli.

I prossimi passi dei ricercatori saranno di vedere se ottengono risultati simili in un’altra coorte, forse in una parte diversa del mondo, e di fare studi sugli animali per scoprire se i cambiamenti nei batteri hanno un ruolo nello sviluppo della malattia. 

Questo articolo è stato ripubblicato dai seguenti materiali . Nota: il materiale potrebbe essere stato modificato per lunghezza e contenuto. Per ulteriori informazioni, si prega di contattare la fonte citata. 

Riferimenti : Minerbi, A., Gonzalez, E., Brereton, NJB, Anjarkouchian, A., Dewar, K., Fitzcharles, M.-A., … Shir, Y. (2019). Alterazione della composizione del microbioma in individui con fibromialgia. Dolore, articoli in stampa. https://doi.org/10.1097/j.pain.0000000000001640

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