¿Las pulseras magnéticas realmente ayudan con el dolor?

¿Pueden los imanes ayudar con el dolor?

Con la industria de la medicina alternativa tan popular como siempre, no debería sorprender que algunas afirmaciones de productos sean más que dudosas, si no completamente falsas.

Popular incluso en la época de Cleopatra, la creencia en las pulseras magnéticas como una cura para todos sigue siendo un tema muy debatido. Los científicos, los empresarios y las personas que buscan alivio del dolor y la enfermedad tienen sus propias opiniones.

Hoy en día, puede encontrar imanes en calcetines, mangas de compresión, colchones, brazaletes e incluso ropa deportiva. Las personas los usan para tratar el dolor causado por la  artritis  , así como el dolor en el talón, el pie, la muñeca, la cadera, la rodilla y la espalda, e incluso los mareos. Pero, ¿realmente funcionan?

De donde viene la teoría

La teoría detrás del uso de imanes para fines medicinales proviene del Renacimiento. Los creyentes pensaban que los imanes poseían una energía viva y que llevaban una pulsera o pieza de material metálico con la esperanza de combatir enfermedades e infecciones o para aliviar el dolor crónico. Pero con los avances en medicina hasta la década de 1800, no pasó mucho tiempo antes de que los imanes fueran vistos como dispositivos terapéuticos sin valor, incluso peligrosos.

La terapia magnética tuvo un resurgimiento en la década de 1970 con Albert Roy Davis, PhD, quien estudió los diferentes efectos que las cargas positivas y negativas tienen en la biología humana. Davis afirmó que la energía magnética podría matar las células malignas, aliviar el dolor de artritis e incluso tratar la infertilidad.

Hoy en día, la venta de productos magnéticos para el tratamiento del dolor es una  industria multimillonaria en  todo el mundo. Pero a pesar de otra etapa en el centro de atención,  estudios recientes  han determinado que la evidencia no es concluyente.

Entonces, ¿realmente funcionan?

Según la gran mayoría de las investigaciones, la respuesta es no. Las afirmaciones de Davis y un  estudio de 1976 han sido ampliamente refutados, y hay poca o ninguna evidencia de que las pulseras magnéticas tengan algún futuro en el manejo del dolor.

Una  revisión  de la investigación realizada en 2007 concluyó que las pulseras magnéticas no son eficaces para tratar el dolor causado por la osteoartritis, la artritis reumatoide o la fibromialgia. Otro , a partir de 2013, estuvo de acuerdo en que tanto las pulseras magnéticas como las de cobre no tienen más efecto en el manejo del dolor que los placebos. Las pulseras fueron probadas por sus efectos sobre el dolor, la inflamación y la función física.

Según el  Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) , los imanes estáticos, como los de un brazalete, no funcionan. Advierten a las personas que no utilicen ningún tipo de imán para reemplazar la atención médica y el tratamiento.

¿Los imanes son peligrosos?

La mayoría de los imanes comercializados para aliviar el dolor están hechos de metal puro, como hierro o cobre, o aleaciones (mezclas de metales o de metales con no metales). Vienen en potencias entre 300 y 5,000 gauss, que no son tan fuertes como la fuerza magnética de los imanes que se encuentran en cosas como las máquinas de MRI.

Aunque generalmente son seguros, el NCCIH advierte que los dispositivos magnéticos pueden ser peligrosos para ciertas personas. Advierten contra su uso si usted también usa un marcapasos o una bomba de insulina, ya que podrían causar interferencias.

La comida para llevar

A pesar de la popularidad de las pulseras magnéticas, la ciencia ha refutado en gran medida la efectividad de estos imanes para tratar el dolor crónico, la inflamación, las enfermedades y las deficiencias generales de salud.

No use los imanes para reemplazar la atención médica adecuada, y evítelos si tiene un marcapasos o usa una bomba de insulina.

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