Reglas de la Corte El dolor crónico es una discapacidad de VA

Jueces mazo y las escalas de la justicia.  (Imágenes falsas)

Un  fallo reciente del Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para Reclamaciones de Veteranos  puede tener un efecto importante en el resultado de muchas reclamaciones de discapacidad de veteranos.

El 3 de abril, el tribunal dictaminó que el dolor, sin ninguna discapacidad subyacente, puede ser una razón válida para otorgar  los beneficios de compensación de VA .

Lesión ocurrió mientras estaba en servicio activo

La decisión es el resultado de la veterana de la guerra del Golfo Melba Saunders, quien sirvió en el Ejército desde noviembre de 1987 hasta octubre de 1994. Saunders sufrió una lesión en la rodilla mientras estaba en servicio y fue tratada por médicos militares y diagnosticada con “síndrome de dolor patelofemoral”, según a Web-MD que también se conoce como “dolor de rodilla”.

Ella presentó una reclamación por incapacidad después de dejar el ejército y se le negó, la historia es larga, pero el VA finalmente rechazó su reclamación, diciendo que “el síndrome de dolor patelofemoral … no produce un impedimento comprobable”. En inglés, eso significa que su lesión, aunque era dolorosa, no era un impedimento y, por lo tanto, no era una discapacidad.

Todo esto significa que el VA dijo que no tenía una discapacidad real, que no había ninguna lesión que la calificara para recibir una compensación. Para el VA el dolor, en sí mismo, no era una discapacidad.

El tribunal dice que una discapacidad no necesariamente tiene que ser una lesión diagnosticada

La ley (38 USC § 1110) dice que VA otorgará beneficios de compensación “por la discapacidad que resulte de lesiones personales sufridas … en cumplimiento de su deber”.

La ley no le dice al VA que otorgue una compensación por una lesión, sino por la discapacidad causada por la lesión. Es por eso que si tiene una discapacidad mayor, normalmente tiene una capacidad de ganancia potencial menor, o un menor disfrute de la vida que alguien con una discapacidad menor; por lo tanto, se le otorga una mayor compensación por esa discapacidad, para compensar su capacidad de ganancia reducida, etc.

El tribunal citó la definición de discapacidad como “un impedimento en el disfrute de la vida o la capacidad de obtener ingresos”. El tribunal dijo que “el dolor es una forma de deterioro funcional”. Por lo tanto, el dolor puede considerarse una discapacidad por sí misma, sin ningún tipo de lesión diagnosticada.

Veteranos de la Guerra del Golfo de referencia judicial

El tribunal también citó la adjudicación de beneficios de compensación de VA a los  veteranos de la Guerra del Golfo que sufren de “enfermedades no diagnosticadas”.

Si el VA puede pagar una compensación a los veteranos de la Guerra del Golfo que no tienen una condición médica específica y sufren problemas médicos que afectan su vida; Los veteranos que no tienen condiciones específicas y sufren de dolor crónico también deben recibir una compensación.

Lo que esto significa para los veteranos

Si bien eso no está exactamente claro, el VA no ha emitido una declaración sobre el fallo, si tiene dolor crónico como resultado de su servicio militar, es posible que desee afilar su lápiz y ver cómo presentar una reclamación.

Para hacerlo bien, siempre recomendamos utilizar una  Organización de Servicios  para Veteranos para que lo ayude, ya que son expertos en luchar contra el VA y no le cobran por su ayuda.

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