Dolor en las piernas y entumecimiento: ¿Qué significan estos síntomas?

El dolor en las piernas puede variar desde una molestia leve que aparece y desaparece hasta un dolor debilitante que dificulta dormir, caminar o realizar actividades cotidianas simples.

irradiando dolor de la ciática

El dolor y entumecimiento en las piernas se puede experimentar de muchas formas: algunos pacientes describen el dolor como doloroso, abrasador, palpitante o ardor, o como estar de pie en un cubo de agua helada.

Ver diagnosticar con precisión el dolor de pierna

El dolor también puede ir acompañado de síntomas neurológicos, como una sensación de hormigueo, entumecimiento o debilidad. La debilidad puede ser persistente, o puede aparecer repentina o impredeciblemente, a menudo descrita como la pierna que “se rinde”.

El dolor de pierna puede ser causado por un problema en la pierna, pero a menudo la causa raíz del problema comienza en la parte inferior de la espalda, donde se origina el nervio ciático, y luego viaja a lo largo del recorrido del nervio (llamado ciática).

Vea lo que necesita saber sobre la ciática

O podría comenzar en el nivel L3-L4, donde un nervio se ramifica desde la columna lumbar y viaja a través de la parte delantera del muslo.

El término médico para el dolor en las piernas causado por la irritación de una raíz nerviosa lumbar es la radiculopatía lumbar.

Lea acerca de la Radiculopatía Lumbar

Debido a que los nervios lumbares viajan a través de varias partes de la pierna y el pie, el diagnóstico de cualquier persona con dolor en la pierna, dolor en el pie y / o piedad o tobillo o pie debilidad o entumecimiento, debe incluir un examen de la parte inferior de la espalda.

Ver Anatomía y dolor de la columna lumbar

En este articulo:

  • Dolor en las piernas y entumecimiento: ¿Qué significan estos síntomas?
  • Causas del dolor de piernas y dolor de pies
  • Diagnóstico exacto del dolor de pierna
  • Causas del dolor de piernas Video

Síntomas y descripciones del dolor en las piernas

No todos los dolores de pierna derivados de problemas de espalda se presentan de la misma manera. Algunas descripciones típicas del dolor en las piernas y los síntomas que lo acompañan incluyen:

    • Dolor ardiente  Algunos dolores en las piernas se experimentan como un dolor abrasador que a veces se irradia desde la parte baja de la espalda o las nalgas hacia abajo de la pierna, o puede manifestarse como un dolor intermitente que dispara desde la parte inferior de la pierna hacia abajo y ocasionalmente hacia el pie. Las palabras que usan los pacientes para describir este tipo de dolor en las piernas quemadas incluyen dolor radiante, eléctrico o punzante que literalmente se siente como una sacudida. A diferencia de muchas formas de dolor lumbar que a menudo puede ser un dolor sordo, para muchos, el dolor en las piernas puede ser insoportable y casi intolerable. Este tipo de dolor urente es bastante típico cuando una raíz nerviosa en la parte inferior de la columna está irritada, y a menudo se denomina ciática.
  • Entumecimiento de piernas o hormigueo.  Cualquiera que haya tenido una pierna o un pie “dormido” y luego regrese gradualmente a la normalidad puede imaginarse cómo se sentiría el entumecimiento en una pierna. No poder sentir presión, ni calor ni frío, es desconcertante. A diferencia del entumecimiento de corta duración de una extremidad dormida, el entumecimiento que proviene de un problema de la parte baja de la espalda puede ser casi continuo y puede afectar gravemente la calidad de vida de una persona. Por ejemplo, puede ser difícil o casi imposible caminar o conducir un automóvil si la pierna o el pie están entumecidos. Los síntomas típicos pueden variar desde una ligera sensación de hormigueo hasta un entumecimiento completo en la pierna y en el pie.
    • Debilidad (caída del pie) o pesadez.  Aquí, la queja predominante es que la debilidad o pesadez de las piernas interfiere significativamente con el movimiento. La gente ha descrito la sensación de tener que arrastrar la parte inferior de la pierna y el pie o no poder mover la pierna tan rápido y fácilmente como sea necesario al caminar o subir escaleras, por ejemplo, debido a una debilidad percibida o una reacción lenta. Los pacientes con caída de pie no pueden caminar sobre sus talones, flexionarse el tobillo o caminar con el patrón usual de talón-dedo.

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    • Dolor constante.  Este tipo de dolor normalmente se siente en el área de las nalgas, por lo que técnicamente no es dolor en las piernas, pero puede acompañar a alguna forma de dolor que se siente en las piernas. También puede ser dolor que ocasionalmente irradia más allá de la nalga en la pierna. Este tipo de dolor generalmente se describe como “dolor de nervio”, frente a un dolor adolorido o palpitante. Por lo general, está presente solo en un lado, y comúnmente se llama ciática o radiculopatía lumbar. A menudo se puede aliviar estirando, caminando u otro movimiento suave. Mientras que el dolor es típicamente de un lado, puede ocurrir en ambos lados si ambos lados se ven afectados.

Ver Estiramiento para el alivio del dolor de espalda y programa de ejercicio fácil para el alivio del dolor de espalda baja

  • Dolor de pierna posicional  Si el dolor en las piernas empeora drásticamente en intensidad al sentarse, pararse o caminar, esto puede indicar un problema con una parte específica de la anatomía en la parte baja de la espalda. Encontrar posiciones más cómodas suele ser posible para aliviar el dolor. Por ejemplo, doblarse o inclinarse ligeramente hacia adelante puede aliviar el dolor de la estenosis espinal, mientras que torcerse (como en un swing de golf) puede aumentar el dolor de ingle, cadera y pierna relacionado con las articulaciones facetarias.

Para la mayoría de los síntomas de dolor en las piernas, un primer paso importante para obtener un tratamiento eficaz es un diagnóstico preciso de la causa subyacente de los problemas.

Causas del dolor de piernas y dolor de pies

Muchas condiciones pueden causar dolor en las piernas y dolor en los pies. Comúnmente, la causa principal de los síntomas tiene su origen en la parte inferior de la espalda, que es donde los nervios se ramifican desde la columna vertebral para proporcionar función a los músculos de la pierna, el tobillo y el pie.

Ver obtener un diagnóstico preciso de dolor de espalda

Las condiciones de la espalda baja que son causas comunes de dolor en la pierna y / o dolor en el pie, y síntomas neurológicos asociados, como entumecimiento o caída del pie, se detallan a continuación.

Enfermedad degenerativa lumbar del disco

Video de la enfermedad de disco degenerativa lumbar

A medida que envejecemos, nuestros discos intervertebrales se deshidratan (pierden agua), degeneran, pierden su flexibilidad y permiten pequeños movimientos, que pueden causar dolor en el disco que puede irradiarse por la pierna. Si bien el síntoma principal de la enfermedad degenerativa del disco lumbar suele ser el dolor lumbar, el dolor en las piernas y el dolor en los pies también son síntomas comunes.

Cuando la enfermedad degenerativa del disco lumbar se presenta con dolor en la pierna y / o dolor en el pie, esto se denomina “dolor referido”. Otro ejemplo común de dolor referido incluye dolor de cuello / brazo u hombro causado por ataques cardíacos. El cerebro no siempre puede distinguir exactamente dónde está la fuente del dolor, por lo que siente el dolor de forma más vaga en múltiples áreas. El dolor referido suele ser sordo, adolorido y poco localizado.

El dolor en las piernas debido a una enfermedad degenerativa del disco también puede producirse si la raíz del nervio está comprimida. Esto sucede porque a medida que el disco se degenera, se contrae y se mueve, y como resultado, no hay tanto espacio para las raíces nerviosas. Esto también se conoce como estenosis foraminal. El dolor en las piernas debido a una raíz nerviosa comprimida e inflamada suele ser punzante y eléctrico.

Disco herniada lumbar

Una hernia discal tiende a ejercer presión sobre el punto más débil de un disco, un área que se encuentra justo debajo de la raíz nerviosa. Esto produce un dolor que puede irradiarse por todo el nervio ciático a lo largo de la pierna del paciente y hacia el pie. Dependiendo de la raíz nerviosa afectada, otros nervios (al lado del nervio ciático) también pueden estar involucrados.

Los síntomas de un disco herniado lumbar tienden a variar dependiendo de dónde se produce la hernia discal. Existe una amplia gama de tratamientos no quirúrgicos que pueden aliviar el dolor en las piernas para la mayoría de los tipos de discos herniados. Para el dolor severo o la discapacidad, una cirugía de microdiscectomía (o microdescompresión) para extraer una porción del disco puede aliviar la presión sobre el nervio, lo que permite que la inflamación disminuya a medida que el nervio pellizcado cicatriza.

Estenosis espinal lumbar

La estenosis espinal en la región lumbar ocurre cuando las raíces de los nervios espinales están comprimidas o ahogadas, generalmente por las articulaciones facetarias agrandadas ubicadas en la parte posterior de la columna vertebral. La estenosis espinal, por lo general, pero no siempre, ocurre en pacientes de edad avanzada a medida que las articulaciones facetarias se agrandan debido a la degeneración de la columna que tiende a ocurrir con la edad.

El estrechamiento se puede confirmar con una resonancia magnética. Los síntomas de la estenosis espinal a menudo se denominan ciática: dolor en las piernas, dolor irradiado, hormigueo, debilidad en las piernas y / o entumecimiento. Los médicos generalmente usan las palabras radiculopatía o radiculitis para describir los mismos síntomas.

El dolor en las piernas debido a la estenosis tiende a desarrollarse gradualmente a lo largo del tiempo (reflejando el proceso de estrechamiento acumulativo que tiene lugar en la columna vertebral a medida que las articulaciones facetarias se agrandan). Los síntomas de la estenosis espinal tienden a mejorar cuando el paciente se inclina hacia adelante, una posición que tiene el efecto de abrir la parte posterior de la columna vertebral, lo que disminuye la presión sobre las raíces de los nervios espinales.

Espondilolistesis

La espondilolistesis ocurre cuando una vértebra en la columna vertebral se desliza hacia delante sobre la siguiente vértebra inferior, comprometiendo la estructura natural del segmento de la columna vertebral, así como su estabilidad y flexibilidad.

La inestabilidad resultante puede provocar que un nervio se pellizque y / o se inflame, lo que causa dolor en las piernas. Muchos pacientes encuentran alivio del dolor mediante una combinación de fisioterapia y descanso durante los episodios de dolor agudo, aunque la inestabilidad significativa y el dolor persistente se pueden tratar con cirugía de fusión. Las inyecciones dirigidas también pueden ser beneficiosas a veces para ayudar a aliviar la inflamación de alrededor de una raíz nerviosa inflamada.

Ver Ejercicio para la ciática de la espondilolistesis isquémica

La ciática es un síntoma de problemas de espalda baja

Todos los síntomas de dolor en las piernas causados ​​por las condiciones mencionadas anteriormente a menudo se conocen como ciática. Esto se debe a que el dolor a menudo se irradia a lo largo del nervio ciático, que se origina con ciertas raíces nerviosas en la parte baja de la espalda y se extiende a través de la parte posterior de cada pierna hacia el pie.

La ciática puede presentarse como un dolor constante (generalmente en las nalgas) o como un dolor punzante en la pierna. Ver:

  • Lo que necesitas saber sobre la ciática
  • Ejercicios de ciática para el alivio del dolor de la ciática
  • Tratamiento de ciática

Además, otras dos afecciones comunes, el síndrome piriforme y la disfunción de la articulación sacroilíaca, también pueden causar dolor en las piernas y síntomas de ciática.

Es probable que se realice un diagnóstico más preciso de la causa del dolor en la pierna del paciente si el paciente puede proporcionar información clara sobre la naturaleza de su dolor y sus síntomas.

Los términos claros y descriptivos que ayudarán a informar un diagnóstico preciso incluyen los siguientes:

  • Posición o camino del dolor, ya que se irradia por la pierna
  • Posición del cuerpo cuando ocurre el dolor
  • Sensación (p. Ej., Dolor, hormigueo, punzadas, lancinante, ardor)
  • Frecuencia (por ejemplo, ocasional, cada vez más frecuente, constante)
  • Descripción de lo que hace que el dolor se sienta mejor o peor

Esta información, como parte de un historial integral del paciente, combinada con un examen físico y pruebas de diagnóstico (como resonancia magnética, mielografía por TC, etc.) permite a un especialista en columna aislar de forma más precisa las causas probables de pierna y pie relacionados con la columna dolor y delinear posibles opciones de tratamiento.

El propósito de este artículo es enfatizar que hay muchas afecciones espinales que pueden causar dolor en las piernas, dolor en el pie y otros síntomas en las extremidades inferiores. La mayoría de los tratamientos exitosos se basan en tener un diagnóstico anatómico preciso para la base de un síndrome de dolor específico.

Los profesionales del cuidado de la columna vertebral, como los fisiatras, los cirujanos ortopédicos, los quiroprácticos y otras profesiones de la salud debidamente capacitados, son especialmente adecuados para supervisar el diagnóstico y el tratamiento de estas situaciones.

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