La fibromyalgie est maintenant considérée comme un trouble du système nerveux central à vie

La fibromyalgie est le deuxième trouble rhumatismal le plus courant derrière l’arthrose et, même si elle est encore largement méconnue, elle est maintenant considérée comme un trouble du système nerveux central qui est responsable d’une douleur amplifiée qui traverse le corps chez ceux qui en souffrent. Daniel Clauw, MD, professeur d’anesthésiologie à l’Université du Michigan, a analysé la base neurologique de la fibromyalgie lors d’une séance plénière prononcée aujourd’hui lors de la réunion scientifique annuelle de l’American Pain Society.

«La fibromyalgie peut être considérée à la fois comme une maladie discrète et comme une voie commune finale de la centralisation et de la chronification de la douleur. La plupart des personnes atteintes de cette maladie ont des antécédents de douleur chronique tout au long de leur corps », a déclaré Clauw. «La condition peut être difficile à diagnostiquer si l’on ne connaît pas les symptômes classiques car il n’ya pas une seule cause et aucun signe extérieur.»

Clauw a expliqué que la douleur due à la fibromyalgie provient plus du cerveau et de la moelle épinière que des zones du corps dans lesquelles une personne peut ressentir une douleur périphérique. On pense que la maladie est associée à des perturbations dans la façon dont le cerveau traite la douleur et d’autres informations sensorielles. Il a déclaré que les médecins devraient soupçonner la fibromyalgie chez les patients souffrant de douleurs multifocales (principalement musculo-squelettiques) qui ne sont pas entièrement expliquées par une blessure ou une inflammation.

“Parce que les voies de la douleur dans tout le corps sont amplifiées chez les patients atteints de fibromyalgie, la douleur peut survenir n’importe où, les maux de tête chroniques, la douleur viscérale et l’hyperréactivité sensorielle sont fréquents chez les personnes souffrant de cette douleur”, a déclaré Clauw.

«Cela n’implique pas que l’apport nociceptif périphérique ne contribue pas à la douleur ressentie par les patients atteints de fibromyalgie, mais qu’ils ressentent plus de douleur que ce à quoi on pourrait s’attendre normalement en raison du degré d’entrée périphérique. Les personnes atteintes de fibromyalgie et d’autres états douloureux caractérisés par la sensibilisation ressentiront de la douleur à cause de ce que les personnes sans cette condition qualifieraient de toucher », a ajouté Clauw.

En raison de l’origine de la douleur liée à la fibromyalgie dans le système nerveux central, Clauw a déclaré que les traitements avec des opioïdes ou d’autres analgésiques narcotiques ne sont généralement pas efficaces car ils ne réduisent pas l’activité des neurotransmetteurs dans le cerveau. “Il n’a jamais été démontré que ces médicaments étaient efficaces chez les patients atteints de fibromyalgie, et il est prouvé que les opioïdes peuvent même aggraver la fibromyalgie et d’autres états de douleur centralisés”, a-t-il déclaré.

Clauw conseille aux cliniciens d’intégrer des traitements pharmacologiques, tels que les gabapentinoïdes, les inhibiteurs de la cyclothérapie et de la sérotonoïne, à des approches non pharmacologiques telles que la thérapie cognitivo-comportementale, l’exercice et la réduction du stress.

“Parfois, l’ampleur de la réponse au traitement pour les thérapies non médicamenteuses simples et peu coûteuses est supérieure à celle des produits pharmaceutiques”, a déclaré Clauw. «Le plus grand avantage est l’amélioration de la fonction, qui devrait être le principal objectif du traitement de toute douleur chronique. La majorité des patients atteints de fibromyalgie peuvent observer une amélioration de leurs symptômes et mener une vie normale avec les bons médicaments et un usage intensif de traitements non médicamenteux.

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